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SHAFAQNA – Ce qui suit fait partie du livre Une anthologie chiite, ecrit par Allamah Sayyid Muhammad Husayn Tabatabai , sélectionné et traduit par SHAFAQNA.

Un disciple de la religion islamique doit d’abord accepter le témoignage de la foi: “Il n’y a pas d’autre dieu que Dieu (Allah)” (la ilaha illa-llah). Cette profession de l’unité de Dieu est le premier pilier de l’islam (rukn). Tout le reste en dépend et en découle.

Mais qu’est-ce que cela signifie de dire qu’il n’y a pas d’autre dieu que Allah? Pour l’islam, la manière dont le croyant répond à cette question montre à quel point il comprend sa religion. Et, en paraphrasant un hadith du prophète souvent cité dans des textes soufis, on pourrait dire qu’il y a autant de façons de comprendre le sens de cette profession qu’il y a de croyants. (1)

L’histoire intellectuelle islamique peut être comprise comme un développement graduel de la manière dont les générations successives d’hommes ont compris le sens et les implications de la profession de l’unité de Dieu. La théologie, la jurisprudence, la philosophie, le soufisme, même dans une certaine mesure les sciences naturelles, cherchent tous à expliquer à un certain niveau le principe de tawhid: “Proclamer que Dieu est Un.” Certaines des écoles intellectuelles les plus productives qui ont tenté d’expliquer la signification de tawhid se sont développées parmi les chiites.

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De nombreux historiens ont cherché en dehors de l’islam à trouver l’inspiration pour les expositions philosophiques et métaphysiques de l’islam sur la nature de l’unité de Dieu. De tels érudits ont tendance à reléguer au-delà de ce qui pourrait dériver – c’est-à-dire d’une simple “foi bédouine” à une influence extérieure.

Invariablement, ils ignorent les riches trésors de sagesse contenus dans le vaste corpus de la littérature de hadiths chiites concernant les premiers siècles de l’islam, c’est-à-dire les dictons des imams qui étaient des autorités reconnues dans les sciences religieuses non seulement par les chiites mais aussi par les sunnites.

Même certaines paroles du prophète qui inspirent les imams ont été ignorées. En particulier, le grand tournant des enseignements métaphysiques islamiques, Ali ibn Abi Talib, le cousin et gendre du Prophète et le premier imam des Chiites, a été largement négligé.

Dans les sélections suivantes de Bihar al-anwar, quinze sur des centaines que l’on peut trouver dans des sources chiites, le lecteur verra les bases d’une grande partie de la spéculation métaphysique islamique ultérieure.

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On remarquera que le style des hadiths varie peu du prophète lui-même au huitième imam, le dernier à qui un grand nombre de telles paroles ont été transmises. Les sources les plus importantes pour de tels hadiths, à savoir le Prophète, les premier, cinquième, sixième, septième et huitième imams, sont toutes représentées.

Les thèmes de base des sélections restent largement constants. Le prophète et les imams mettent tous l’accent sur la transcendance de Dieu ou sur son “incomparabilité” (tanzih) avec les créatures. Nous pouvons parler de Dieu – bien que sous l’autorité de ses propres mots, c’est-à-dire du Coran – mais les expressions que nous employons ne doivent pas être comprises comme elles le sont lorsque nous utilisons les mêmes mots pour décrire les créatures.

En même temps, le fait même que des mots puissent être utilisés à juste titre pour désigner Dieu montre que, à certains égards, il est effectivement “comparable” ou “similaire” (tasbih) à sa création, ne serait-ce que dans le sens où sa création est en quelque sorte “semblable” à Lui parce que créé par Lui. Autrement, les mots employés pour parler de lui n’auraient aucun sens, ou chacun serait équivalent à un autre. Mais cette seconde dimension de la réalité de Dieu – une autre soulignée dans le soufisme – est relativement ignorée en faveur de son incomparabilité.

Un autre thème des sélections est l’incapacité de l’homme à saisir Dieu à travers des choses telles que les pouvoirs de sa raison et de ses sens. L’accent constant mis sur ce point souligne l’incomparabilité de Dieu et illustre les erreurs particulières auxquelles la pensée et l’imagination polythéistes et anthropomorphiques de l ‘”Age de l’ignorance” (al-jahiliyyah) avant l’Islam étaient prédisposés.

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Afin de clarifier le sens des sélections, j’ai essayé de fournir un nombre suffisant d’annotations. Commenter ces paroles en détail a été la tâche d’une grande partie de la spéculation chiite au cours des siècles. Chaque mot et chaque phrase ont fourni à de nombreux érudits de nombreuses occasions d’exprimer leur érudition. Mais pour un public occidental, on ne peut qu’espérer souligner les références les plus importantes au Coran et aux références prophétiques du hadith prophétique, qui sont largement évidentes pour le musulman arabophone.

Ensuite, j’ai essayé d’illustrer la manière dont les commentateurs ultérieurs ont expliqué les hadiths en citant un certain nombre de passages explicatifs, dans la première partie, principalement de Majlisi, le compilateur du Bihar al-anwar.

Certains de ces commentaires sont nécessaires pour comprendre la portée du texte, mais d’autres peuvent sembler obscurcir une phrase apparemment évidente. Dans ce dernier cas, cela tient en grande partie au fait que les commentateurs essaient généralement d’expliquer le texte en se référant à des concepts théologiques et philosophiques familiers à leurs lecteurs, mais pas à l’Occidental moyen. Quoi qu’il en soit, de telles notes illustrent la manière dont la spéculation ultérieure a développé et développé un mode d’expression aphoristique dans un système métaphysique complexe.


(1) Le Prophète a déclaré: “Le nombre de chemins menant à Dieu est égal au nombre d’âmes humaines”.

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