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SHAFAQNA – Al Hamdoulillah : Le chargé d’affaires américain Mark Cassayre a demandé à la Chine « d’abolir toutes les formes de détention arbitraire » pour les Ouïghours et les autres minorités musulmanes, et à ce que la Chine libère les millions de personnes détenues dans ce pays. Le vice-ministre chinois des Affaires étrangères, Le Yucheng, a qualifié ces propos, ainsi que d’autres, d’accusations « d’accusations politiques émanant de quelques pays chargés de partis pris ».

La Chine a arrêté jusqu’à un million de Ouïghours dans des « centres de rééducation » et les a forcés à suivre des programmes d’endoctrinement psychologique. Par exemple, étudier la propagande communiste et remercier le président chinois Xi Jinping. Les autorités chinoises auraient également utilisé plusieurs formes de torture sur la minorité ethnique.

Le gouvernement chinois affirme toutefois que les camps ne sont que des centres de formation destinés à lutter contre l’extrémisme et qu’ils enseignent aux détenus des compétences utiles et précieuses : « Cela protège les droits de l’homme de la grande majorité, tout en sauvant ces personnes », a-t- il déclaré . « C’est une autre contribution importante de la Chine au domaine mondial de la lutte antiterroriste. »

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La Chine cible la communauté musulmane ouïghoure

Le Xinjiang, où vivent environ 10 millions de Ouïghours et quelques autres minorités musulmanes, est une région autonome du nord-ouest de la Chine frontalière du Kazakhstan, du Kirghizistan et de la Mongolie. Il est sous contrôle chinois depuis 1949, année de la création de la République populaire de Chine.

Les Ouïghours parlent leur propre langue ; une langue turcique asiatique similaire à celle de l’ouzbek. Autrefois situé le long de l’ancienne route commerciale de la Route de la Soie, le Xinjiang est riche en pétrole et en ressources. En se développant avec le reste de la Chine, la région a attiré plus de Chinois Han, une migration encouragée par le gouvernement chinois.

Ce changement démographique a exacerbé les tensions ethniques, en particulier dans certaines des plus grandes villes. En 2009 déjà, des émeutes ont éclaté à Urumqi , la capitale du Xinjiang, après que les Ouïghours eurent protesté contre leur traitement par le gouvernement et la majorité des Han. Environ 200 personnes ont été tuées et des centaines d’autres blessées lors des troubles.

Le gouvernement a imputé les manifestations à des groupes séparatistes violents, une tactique qu’il continuerait à utiliser contre les Ouïghours et d’autres minorités religieuses et ethniques en Chine.

Un obstacle à la nouvelle route de la soie

Le Xinjiang est également un pôle logistique majeur de l’ambitieuse initiative « Ceinture et Routes » de Pékin, un projet d’infrastructure d’un milliard de dollars le long de l’ancienne Route de la Soie, destinée à renforcer l’influence économique et politique de la Chine dans le monde. L’importance croissante du Xinjiang dans les aspirations mondiales de la Chine est probablement l’une des principales raisons pour lesquelles Pékin resserre son emprise.

Ces émeutes dans la région ont mené à la mise en œuvre de politiques répressives en 2016 et 2017 qui ont limité la liberté religieuse et renforcé la surveillance exercée sur la minorité, sous prétexte de combattre le terrorisme et l’extrémisme.

Pékin justifie sa répression contre les Ouïghours et les minorités musulmanes en affirmant qu’il tente d’éliminer l’extrémisme et les groupes séparatistes. Mais si des attaques, parfois violentes , de la part de séparatistes ouïghours ont eu lieu au cours des dernières années, il n’ya guère de preuves d’un mouvement séparatiste cohérent d’origine jihadiste ou autre qui pourrait défier le gouvernement chinois, selon des experts.

La politique chinoise de « désextrémification » contre les Ouïghours

La répression exercée par la Chine sur les Ouïghours s’inscrit dans une politique de déshumanisation. Elle a engendré des politiques répressives, allant de l’interdiction de certains noms musulmans aux bébés aux rapports terrifiants de torture et d’endoctrinement politique dans des camps de « rééducation » où des milliers ont été arrêtés.

Comme l’a rapporté The Economist, les autorités divisent chaque ville en carrés, avec environ 500 habitants. Chaque place a un poste de police qui surveille les habitants. Ainsi, dans les zones rurales, tous les villages sont concernés. Des points de contrôle de sécurité où les résidents doivent scanner les cartes d’identité ont été installés dans les gares et sur les routes menant aux villes. Les autorités auraient utilisé une technologie de reconnaissance faciale pour suivre les mouvements des résidents. La police confisque les téléphones pour télécharger les informations qu’ils contiennent et les consulter ultérieurement. La police a également confisqué des passeports pour empêcher les Ouïghours de voyager à l’étranger.

Certaines des restrictions sont scandaleuses, notamment l’interdiction de certains noms musulmans pour bébés ou le port d’une barbe ou d’un voile. Le gouvernement a aussi tenté de promouvoir la consommation d’alcool, de tabac et de la viande de porc, parce que les personnes qui ne le faisaient pas boire ou fumer – comme de fervents musulmans – étaient jugés suspects.

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Les autorités chinoises ont justifié ces politiques par la nécessité de lutter contre la radicalisation religieuse et l’extrémisme, mais les critiques affirment qu’elles sont censées restreindre les traditions et les pratiques islamiques. Le gouvernement chinois « tente d’éliminer les caractéristiques ethniques de la population ».

Ce que nous savons et ne savons pas sur les camps de détention

« Camps de rééducation » – ou camps d’entraînement , comme les appelaient les Chinois, sont peut-être le pilier le plus sinistre de cette politique répressive. Les experts estiment qu’au moins 2 millions de personnes ont disparu dans ces camps et qu’environ 1 million sont actuellement en détention.

Le gouvernement chinois a d’abord nié l’existence de ces camps. Interrogés à leur sujet aux Nations Unies en août, des responsables ont affirmé qu’ils étaient pour « l’aide et l’éducation » de criminels mineurs. Les médias d’Etat chinois ont rejeté ces informations.

Mais la Chine a depuis cessé de prétendre que les camps ne sont pas réels. Au lieu de cela, le gouvernement tente de les présenter comme légitimes et inoffensifs. En octobre, les autorités chinoises ont légalisé les « camps de l’éducation » dans le but déclaré d’éradiquer l’extrémisme. Plus tard dans le même mois, un responsable gouvernemental du Xinjiang, qui était lui-même d’origine ethnique ouïghoure, a comparé les centres de détention à des « pensionnats » et ses détenus à des « étudiants ».

« De nombreux stagiaires ont déclaré avoir déjà été affectés par la pensée extrémiste et n’avoir jamais participé à de telles activités artistiques et sportives. Maintenant, ils réalisent à quel point la vie peut être colorée », aurait déclaré le gouverneur du Xinjiang, Shorat Zakir, à l’agence de presse officielle Xinhua.

Le fait que le gouvernement chinois diffuse des informations erronées rend difficile de savoir ce qui se passe réellement, mais des documents divulgués et des récits de première main de personnes détenues dans les camps ont permis de brosser un tableau inquiétant des camps. Millward, le professeur de Georgetown, a déclaré que les autorités chinoises considéraient les camps comme « une sorte de thérapie de conversion et en parlent de cette façon ».

Une source a également déclaré à Radio Free Asia qu’un responsable chinois avait qualifié le processus de similaire à la pulvérisation de produits chimiques sur les cultures. C’est pourquoi il s’agit d’une rééducation générale, qui ne se limite pas à quelques personnes. »

L’un des complexes au sud de Kashgar, une ville dominée par les Ouïghours près de la frontière avec le Kirghizistan, est entouré d’imposants murs surmontés de barbelés à rasoir, avec des tours de guet à 2 angles. Un slogan peint au mur indique : « Tous les groupes ethniques devraient être comme les cosses d’une grenade, bien emballés. »

Les personnes détenues dans les camps sont souvent accusées d’avoir « des vues religieuses fortes » et des idées « politiquement incorrectes », selon Radio Free Asia. Mais en réalité, ces personnes sont souvent arrêtées pour des raisons arbitraires. « De nombreuses régions à majorité ouïghoure ont reçu l’ordre de détenir un certain pourcentage de la population adulte, même si aucune faute n’était trouvée. Les détentions ont souvent lieu sans aucune raison perceptible ».

Bien que des représentants du gouvernement chinois aient pu essayer de décrire ces « camps de rééducation » comme des expériences enrichissantes, un rapport publié en octobre par le service de presse français Agence France-Presse a sapé ce récit. Le reportage décrit des camps dans lesquels des milliers de gardes portant des bâtons à crampons, des gaz lacrymogènes et des pistolets paralysants surveillent les détenus, qui sont détenus dans des bâtiments entourés de fils de rasoir et de caméras infrarouges.

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Les journalistes de l’AFP ont également examiné des documents publics montrant que les agences gouvernementales chargées de la surveillance des camps avaient acheté 2 768 matraques de police, 550 aiguillons électriques pour le bétail, 1 367 paires de menottes et 2 792 bombes de gaz poivré.

À l’intérieur de ces camps, les détenus seraient soumis à des exercices bizarres visant à leur « laver le cerveau », ainsi qu’à la torture physique et à la privation. Le Washington Post a publié un récit de Kayrat Samarkand, détenu dans l’un des camps pendant 3 mois. On y apprend que le jeune homme âgé de 30 ans a séjourné dans un dortoir avec 14 autres hommes. Après la fouille de la salle tous les matins, la journée a commencé par 2 heures d’étude sur des sujets tels que « l’esprit du 19ème Congrès du Parti », où Xi a exposé son dogme politique dans un discours de 3 heures et la politique chinoise en matière de minorités et la religion.

Les détenus chantaient des chansons communistes, chantaient « Longue vie à Xi Jinping » et suivaient un entraînement de style militaire l’après-midi avant d’écrire un récit de leur journée ». Ceux qui désobéissaient aux règles, refusaient de travailler, se battaient ou étaient en retard pour des études sont menottés en plus de menottes aux chevilles pour une durée pouvant aller jusqu’à 12 heures ».

Lors d’une audition en juillet de la Commission exécutive du Congrès sur la Chine, Jessica Batke, une ancienne analyste de recherche au Département d’Etat, a témoigné que « dans au moins certaines de ces installations, les détenus sont soumis au waterboarding, sont maintenus en isolement sans nourriture ni eau, et empêchés de dormir ». « Ils sont interrogés sur leurs pratiques religieuses et sur leurs voyages à l’étranger», a poursuivi Batke. « Ils sont obligés de s’excuser pour les vêtements qu’ils ont portés ou pour avoir prié au mauvais endroit au mauvais moment. »

Beaucoup de critiques mais très peu d’action

Ce groupe de l’ONU est le dernier organe international à critiquer sévèrement la détention de la Chine par les Ouïghours. Mais la Chine a continué à repousser les allégations relatives aux droits de l’homme et rien n’indique que Pékin semble prête à changer de politique.

Aux États-Unis, certains législateurs tentent d’attirer l’attention sur le sort des Ouïghours, notamment en poussant l’administration Trump à sanctionner Chen, le dirigeant fort du Xinjiang, ainsi que d’autres responsables et entreprises complices de la détention et de la surveillance de citoyens. Le département d’Etat, interrogé par des journalistes pour savoir si les États-Unis envisageaient des sanctions contre la Chine pour son traitement des Ouïghours, a déclaré qu’il ne prévoyait aucune sanction éventuelle, mais a déclaré qu’il restait alarmé par la situation en Chine.

« Les États-Unis continueront d’exiger la transparence et l’accès des diplomates et des journalistes au Xinjiang », a déclaré le porte-parole adjoint du département d’Etat, Robert Palladino, « et nous exhortons la Chine à libérer immédiatement toutes les personnes détenues arbitrairement dans ces camps ».

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