La femme oubliée qui a fondé la première mosquée enregistrée du Royaume-Uni

by Pey Bahman Z
Islam, Royaume-Uni

SHAFAQNA – Lorsque Francess Elizabeth Murray est née en 1865 dans une famille chrétienne stricte à Liverpool, peu de gens auraient imaginé que sa vie la verrait aider à fonder la première mosquée enregistrée du Royaume-Uni et devenir Fatima Cates, la première femme connue à se convertir à l’islam sur le sol britannique.

Pourtant, malgré toute l’importance de sa vie, elle a été presque oubliée après sa mort.

Sa tombe dans le cimetière d’Anfield de la ville est restée anonyme jusqu’à ce que Hamid Mahmood, qui a fondé une école madrassah portant son nom à Londres, se soit mis à essayer de la localiser.

Il a dit qu’il était animé par le désir de mettre en évidence le “courage” de Fatima et l’impact des femmes parmi les “ressources infinies” sur les hommes.

“Voici une femme qui a refusé de se conformer, qui a défendu ce en quoi elle croyait”, a-t-il déclaré.

L’esprit redoutable de Fatima a commencé à se manifester alors qu’elle était encore connue sous le nom de Francess.

Le professeur Ron Geaves, qui a fait des recherches sur l’histoire des communautés musulmanes britanniques, a déclaré qu’elle était née dans une ville qui était l’un des ports les plus actifs de l’Empire britannique, mais “autant qu’il y avait de richesse, il y avait de la pauvreté”.

“La consommation et l’abus d’alcool allaient de pair”, dit-il, ajoutant qu’il y avait aussi “une désillusion… qui commençait à s’installer chez certaines personnes en ce qui concerne le sectarisme chrétien dans la ville”, a-t-il dit.

“L’attrait d’une religion abrahamique où l’alcool était interdit en attirait certains”, a-t-il ajouté.

Francess était l’une de celles attirées par une telle idée et à l’âge de 19 ans, elle était secrétaire de l’Association of Prohibition of Alcohol à Birkenhead.

Sa position l’a amenée à une conférence d’Abdullah Quilliam, un avocat local qui s’était converti à l’Islam lors d’un voyage au Maroc.

Le professeur Geaves dit qu’Abdullah “a fait face à beaucoup de divorces et de violences familiales et je pense qu’il était conscient du rôle joué par l’alcool”.

Fatima décrira plus tard qu’elle était “dans le doute quant à la vraie foi” lorsqu’elle entendit Abdullah parler en 1887 et qu’elle avait été “étonnée” par la représentation du prophète Muhammad par l’avocat, qui contredisait les récits négatifs qu’elle avait entendus auparavant.

Son intérêt était tel qu’elle lui posa une série de questions sur l’Islam.

En réponse, il lui a donné une traduction du Coran, en disant : « Ne crois pas ce que je dis ou ce que dit quelqu’un d’autre ; étudie la question par toi-même.

Cependant, alors qu’elle était ouverte aux paroles d’Abdullah, elle a découvert qu’il n’en était pas de même à la maison et s’est souvenue plus tard que sa mère “sectaire” avait essayé de lui prendre le livre après l’avoir vu.

“Je me suis échappée dans ma chambre et je me suis enfermée à l’intérieur, et j’ai continué à lire ce que je considère maintenant comme le livre le plus précieux qui puisse être acheté”, a-t-elle déclaré.

Peu de temps après, elle est devenue la première femme à se convertir à l’Islam sous l’influence d’Abdullah, adoptant le nom de Fatima d’après l’une des filles du prophète Muhammad, et a assumé le rôle de trésorière pour son groupe grandissant de convertis.

Cependant, aussi satisfaits que le groupe soit entre eux, ils ont été considérés avec suspicion par la communauté au sens large et ont été régulièrement victimes d’abus lorsqu’ils assistaient à des réunions dans une maison de Mount Vernon Street.

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Écrivant des années plus tard, Abdullah a déclaré que les fenêtres avaient été « brisées à plusieurs reprises avec des pierres » et qu’à plusieurs reprises, « des voyous, indignes du nom d’hommes » avaient ramassé du fumier de cheval et l’avaient frotté au visage de Fatima.

Imperturbable, la petite cohorte a déménagé dans une propriété géorgienne sur Brougham Terrace à la fin de 1887 et a créé la première mosquée enregistrée d’Angleterre.

Rappelant la période plus tard, Fatima a déclaré que sa nouvelle foi continuait de provoquer “la satire et le ridicule” de sa mère, mais avait incité son nouveau mari et deux de ses sœurs à se convertir.

Cependant, son mariage ne fut pas heureux et en 1891, elle demanda le divorce, une démarche que très peu de femmes franchirent à l’époque.

Elle a cité l’adultère et les abus de son mari qui s’étaient poursuivis malgré lui “faisant de nombreuses promesses d’amendement”.

Ce qui s’est passé ensuite est la source de débats parmi les universitaires.

Certains pensent qu’elle est devenue la troisième épouse d’Abdullah, car la tradition islamique autorise les hommes à épouser jusqu’à quatre femmes simultanément sous certaines conditions, et le professeur Geaves a déclaré que l’avocat avait écrit “publiquement à plusieurs reprises” en faveur de la polygamie.

En 1896, Fatima a donné naissance à un garçon, mais quatre ans plus tard, elle est décédée d’une pneumonie, après avoir nommé Abdullah comme tuteur du garçon sur son lit de mort.

Le professeur Geaves a déclaré qu’il restait des “spéculations” selon lesquelles Abdullah était le père de l’enfant et “les preuves circonstancielles vont dans ce sens”.

Il a dit que l’importance de Fatima était désormais “double”.

“Il y avait sa propre histoire personnelle de son engagement envers l’Islam contre des circonstances familiales très difficiles et son importance en tant que possible première femme britannique convertie dans ce pays”, a-t-il déclaré.

Il a ajouté que malgré cela, elle aurait pu être “oubliée” s’il n’y avait pas eu un nouvel intérêt pour elle de la part des générations actuelles de musulmans britanniques.

Hamid a déclaré qu’il avait été “incité” à donner son nom à son école, ajoutant que son nom, Fatima Elizabeth, représentait une fusion “intrigante” des traditions islamiques et britanniques.

Il a dit que c’était aussi sa détermination qui l’avait attiré vers elle.

“Elle se battait tout le temps – même en tant qu’adolescente chrétienne militante contre l’alcool, puis avec le mariage difficile et le divorce à l’époque victorienne où peu de femmes le faisaient”, a-t-il déclaré.

“Rien ne pouvait la vaincre, la seule chose qui l’a vaincue était la mort.”

Son succès dans la localisation de sa tombe a conduit Amirah Scarisbrick, qui, comme Fatima, s’est convertie à l’Islam, à collecter des fonds pour une nouvelle pierre tombale.

“Je suis musulmane depuis 21 ans et nous avons tous eu des difficultés à naviguer et à nous convertir à l’Islam – certains plus que d’autres”, a-t-elle déclaré.

“Beaucoup de convertis comprennent sa lutte contre l’islamophobie et sa famille. Nous devons honorer ces modèles.”

Elle a déclaré que le rôle de Fatima en tant que trésorière de ce premier groupe de musulmans britanniques était “si important” que les femmes “ne peuvent même plus entrer dans un tas de conseils d’administration de mosquées maintenant, sans parler d’être trésorière”.

“C’est un mauvais service rendu à toute la communauté, car le point de vue d’une femme est très unique et je pense que les hommes ont besoin de l’entendre.

“Fatima me semble être un bon exemple de cela.”

La femme oubliée qui a contribué à construire l'islam britannique

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Source: BBC

www.shafaqna.com

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