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Rafed, a man disabled by a landmine explosion in al-Bitran, Iraq. The Iraqis who pick over their country's old battlefields for military scrap metal and wiring have few other ways to make a living, but the task comes with enormous risks. REUTERS/Essam Al-Sudani

SHAFAQNA – via Reuters | traduit par SHAFAQNA : Les blessures infligées par les mines et les munitions à Jurf al-Milh sont si nombreuses que le village du sud de l’Irak est mieux connu sous le nom de al Bitran, ce qui signifie «les amputés» dans le dialecte local.

Des centaines de villageois ont perdu des membres en raison des mines et des munitions non explosées de la guerre irako-iranienne de 1980-1988.

Al-Bitran, à l’est de la ville de Bassorah, est proche de la voie navigable Shatt al-Arab qui marque la frontière avec l’Iran.

Les premières victimes étaient principalement des bergers qui faisaient paître leurs troupeaux dans des zones non marquées comme des champs de mines, même si elles étaient parsemées de bombes non explosées et d’obus d’artillerie.

Les groupes paramilitaires chiites connus sous le nom de Mobilisation populaire ont commencé une campagne de déminage le mois dernier près d’al-Bitran, en utilisant des bulldozers et des véhicules spécialisés pour nettoyer la zone désertique.

Photos : REUTERS/Essam Al-Sudani

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