Des élèves voilées sont réprimées par une école catholique au Sénégal

Une école catholique renommée de Dakar a refusé d’admettre en cours des élèves musulmanes portant le voile, en vertu d’un nouveau règlement qui suscite la polémique dans ce pays très majoritairement musulman et réputé pour sa tolérance religieuse.

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SHAFAQNA- Le Muslim Post : « Nous sommes huit élèves, toutes voilées, à n’avoir pas été admises dans l’école aujourd’hui. Nous avons d’abord été regroupées, puis nos parents ont été appelés pour qu’ils viennent nous chercher », a déclaré mercredi à l’AFP une élève de terminale qui a souhaité conserver l’anonymat.

Elle fréquente depuis quatre ans l’établissement en question, l’Institution Sainte-Jeanne-d’Arc (ISJA), et portait jusqu’alors le voile à l’école.

Mardi déjà, à l’accueil des élèves du primaire et du collège, « les enfants voilées ont été appelées à se retirer dans une salle par les responsables de l’école, qui ont ensuite appelé les parents pour venir les rechercher », a rapporté l’un des parents d’élèves, Mohamed Rose, alors que deux policiers en uniforme surveillaient les entrées de l’établissement.

La direction de l’école a envoyé un message aux parents dans lequel elle précise que la « Congrégation des Soeurs de Saint-Joseph de Cluny », dont elle dépend, a décidé que la « tenue autorisée (…) se composera à partir de la rentrée de septembre 2019 de l’uniforme habituel, avec une tête découverte, aussi bien pour les filles que les garçons ».

Tout en affirmant que l’école, créée en 1939, continue à accueillir des « personnes de toutes origines, cultures et croyances, sans exclusion », le texte demande « à tous les élèves, lorsqu’ils rentrent dans l’établissement, de respecter l’identité de l’école, en partie définie par la tenue ».

Ce règlement est « conforme à ce qui a toujours été observé » dans les 57 pays où la congrégation a des établissements, notamment en Afrique de l’Ouest.

Situé à deux pas de la cathédrale de Dakar, dans le quartier historique et administratif , l’école, l’une des plus réputées du pays, est fréquentée par des familles aisées. Des religieuses catholiques qui y travaillent portent un voile.

« Nous n’avons renvoyé aucun élève. Nous avons donné aux familles le règlement intérieur dès le mois de mai. Elles ont pu lire ce règlement, le signer et le valider avant les demandes d’inscription », a déclaré mercredi la proviseure de l’ISJA, Ryanna Tall.

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« Pour les élèves dont nous avons constaté que la tenue n’était pas règlementaire, nous avons demandé aux familles de bien respecter le règlement intérieur qu’elles ont signé », a-t-elle ajouté. Le nombre d’élèves voilées non admises n’a pas été indiqué. L’établissement compte plus de 1.700 élèves, garçons et filles.

La direction « joue avec les mots », a regretté Jamal Abass, dont deux filles n’ont pas été admises. « Elle ne mentionne pas de manière précise l’interdiction du voile, mais dans les faits, c’est ça ».

En mai, s’exprimant à propos de ce règlement, le ministre de l’Education nationale, Mamadou Talla, avait évoqué des « actes discriminatoires d’ordre socio-culturels » et promis de « prendre toutes les dispositions pour mettre un terme à de telles situations ». « Pour le moment, on est dans la médiation, on veut d’abord privilégier cette voie. Dans tous les cas, l’école est pour tous, laïque et républicaine », a déclaré mercredi un responsable du ministère.

Ancienne colonie française, le Sénégal compte plus de 90% de musulmans, adhérant pour la plupart à l’islam soufi, représenté par différentes confréries, qui vivent dans une grande concorde avec le reste de la population, principalement catholique.

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